香港新中史學社:一月二十四日 <<當年今日>>

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一九零零年,慈禧太后及其“后黨”謀劃廢立光緒帝,依時任兵部尚書榮祿建議,於是日以光緒帝名義頒詔,稱其不能誕育子嗣,立端親王載漪次子溥HYPERLINK “https://zh.wikipedia.org/wiki/%E6%BA%A5%E5%84%81″儁為大阿哥,兼過繼予光緒帝。 此詔一下,海內譁然, 用今日的術語來說就是演變成公關災難。

 

首先戊戌政變後光緒被囚,維新的希望斷絕,政治氣氛本就非常壓抑。再者端親王一系的名聲亦很差, 載HYPERLINK “https://zh.wikipedia.org/wiki/%E8%BD%BD%E6%BC%AA”漪的父親是道光帝皇五子惇親王奕HYPERLINK “https://zh.wikipedia.org/wiki/%E5%A5%95%E8%AA%B4″誴,惇王府貪贓枉法,富可敵國的臭名早就傳遍天下, 而溥儁只是紈褲子弟,庸碌無能, 在宗室中毫無威望, 比他優秀的皇子大有人在, 立他為大阿哥又豈能服眾呢?而且慈禧等人司馬昭之心,準備立大阿哥後費黜光緒, 另立傀儡的“陽謀”又是路人皆見,這就不只是政治手段拙劣而是牽涉到嚴重的憲政問題了。

 

需知清朝與明朝制度最明顯不同之處就是清朝皇家自太祖以來一直是立嫡不立長,用意就是讓諸皇子自由競爭,由皇帝親自檢驗他們的能力後才指定繼承人, 雖然說福臨是因為多方勢力權衡下繼位,康熙曾立太子,雍正, 乾隆等也曾以爵位稱號暗示那位皇子將繼位,但清室早有家法,當皇帝健在時立嫡的權力應該由其掌握, 皇長子不一定有當然繼承權。這是為防止皇位好像明朝經常落入白癡一樣的長子手上。

 

更加上清朝皇室非常注重皇子的教育, 因此清朝的皇帝普遍水平較高。滿族能以外族統治中國二百多年,打破明太祖所謂“胡人自古無百年運”的斷言,這套“立嫡不立長”的制度確是其中一個決定性的因素。乾隆帝就曾公開說過:「不可不立儲,而尤不可顯立儲,最為良法美意,我世世子孫所當遵守而弗變者。倘億萬年後,或有拘泥古說,復立太子之人,必不能安然無恙。及禍患既生,而始嘆不悟朕言,悔當晚矣!」

 

但是慈禧竟然因為不滿戊戌新政而囚禁光緒,復又恃仗手持兵權,強行以太后的身份指立皇長子更準備廢立皇帝,公然破壞成憲,破壞高宗遺訓, 這種粗疏的趕盡殺絕行為便引爆了當時讀書人的怒火。 事發僅三天後,上海電報局總經辦經元善領銜上海各界人士一千多人通電朝廷,要求光緒“力疾臨御,勿存退位之思”。同時發表<報告各省公啟>, 要求各省“共同力爭”。各國公使亦紛紛提出嚴正警告,表示只承認光緒為大清皇帝,拒絕入賀溥儁。

 

慈禧雖然屈服於國內外的共同壓力而停止廢立行為, 但是她內心卻一直憤恨不平, 正巧其時山東及直隸兩省爆發義和團運動, 所謂的拳民打起“扶清滅洋”的旗號攻擊洋人,慈禧及載漪等人見義和團似乎是可以借重的力量,因此不顧袁世凱等大臣反對引義和團入京。 後來更在背後支持拳民攻擊外國使館,繼而以光緒的名義向英,美,法,德等十國宣戰。

 

八國聯軍攻入中國後以催枯拉朽之勢直搗北京, 慈禧匆匆攜光緒西逃,東南則幸然因為各省督撫協定了<東南互保條約>因此沒有與列強開戰,保住了清朝的半壁江山。 八國聯軍之役是壓垮清朝的最後一根稻草, 第一,東南互保做成南方各省獨立思潮抬頭,第二,戰後清廷聲譽掃地,革命思想亦因而抬頭。 孫中山就是籍著這個機會在香港聯絡太平天國餘黨及洪門發動革命。

 

此事帶給我們的教訓很簡單:為政者千萬不要以為球證、旁證、足協、足總、足委,全部都係他們的私人便可以胡作非為。中國因為素來憲法不彰以及法家餘毒難清,因此皇權幾乎沒有甚麼制衡,而手握皇權的人 很容易便會因為貪勝不知輸而一錯再錯,在死路上越行越遠。試想如果慈禧能在戊戌政變後保存光緒,然後以皇帝的名義慢慢推行新政,讓人民能見到改革的希望,說不定清朝還能生存到今日, 中國便能避免往後幾十年的內亂。但很可惜,歷史從來都是沒有如果的。


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