最新研究:歐洲黑死病由人類傳播,而非老鼠

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The Triumph of Death by Pieter Bruegel the Elder. c. 1562. via wikicommons

本土新聞國際組報道

在十四世紀中葉歐洲、近東與北非的爆發的黑死病導致數千萬人死亡,影響世界歷史進程甚鉅,一般相信黑死病疫症是由老鼠身上的跳蚤傳播,然而最新研究發現,歐洲黑死病由人類身上的跳蚤傳播,而非鼠類。黑死病不等於鼠疫。

挪威奧斯陸大學及義大利費拉拉大學的團隊首先在《美國科學院院刊》(PNAS)發表研究,指出人類身上的跳蚤才是黑死病在歐洲蔓延的原因。在公元一三四七至一三五一年之間,估計黑死病導致二千五百萬人死亡,為當時歐洲人口的三分之一。之後黑死病流行於十四至十九世紀,稱為「第二次流行」(Second Pandemic)。

研究根據歐洲九個城市可信度高的死亡數據,構建出疾病動態的模型,然後進行模擬運算,在每個城市中以三種模型進行推估,包括:由老鼠散佈、由空氣散佈、由人類身上及衣服上的跳蚤和蝨子(fleas and lice)散佈,研究結果顯示,在九個城市中,有七個城市的疫情與「由人類散佈」最匹配。

研究提出,若由老鼠傳播疫症給人,傳播速度不可能如此迅速,必須先經過額外的老鼠才能傳給人;而人傳人的模式最直接和迅速,符合當時爆發的情況。

在此研究之前,已有研究提出人類體外寄生蟲,如跳蚤或體蝨引起迅速傳播的流行病。


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