【當年今日】一九一二年四月十五日 二十世紀最大船難「鐵達尼號」撞冰山沉沒

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pic via F.G.O. Stuart

一九一二年的今天,二十世紀最大的海難事件發生,融匯了當時科技及藝術的鐵達尼號(RMS Titanic)因為撞上冰山,於凌晨兩點二十分,船裂成兩半後沉入大西洋,死亡人數高達一千五百二十二人,僅有七百零五人獲救生還,這宗悲劇事件後來被荷里活改編為膾炙人口的愛情電影《鐵達尼號》,也大大影響了後來船的製造和無線電電報通訊。

鐵達尼號是一艘號稱「沉沒不了的巨型郵輪」,在當年由湯瑪士‧安德魯(Thomas Andrews)處理設計,並由北愛爾蘭的船廠興建,是當時最大的客運輪船,規模相當於一艘現代航空母艦,在鐵達尼號的處女航中,四月十日由英國南安普敦出發,途經法國瑟堡-奧克特維爾以及愛爾蘭昆士敦,計劃橫渡大西洋前往美國紐約市。

事故發生當晚因天氣寒冷,瞭望台人員的臉暴露在寒風中,影響視線,導致看到前方有冰山報知時間已經來不及,因而讓鐵達尼號撞上了冰山, 雖然在危急中船頭避開和冰山正面撞擊,但冰山在船的右舷前端吃水線以下,在船身劃破了一道幾百英尺的缺口, 海水迅速灌入船身十分鐘後,船頭部由於進水而下沉,船長也發出無線電求救訊號,附近海域多艘船收到訊號後分別前往營救。

四月十五日凌晨十二時二十五分,船長以「婦孺優先」的命令開始引導乘客搭上救生艇載離鐵達尼號,船員也向上空發射火箭求救訊號,由於船上僅備有十六艘救生艇,能容納的乘客數大約僅有一千人,乘客開始騷動,因為在船的左右兩側指揮官的策略不同,導致部分救生艇未裝滿就下海,根據生還的副船長後來的回憶錄,當天也有不少乘客因為不相信船會沉沒,或是不願意和家人分開拒絕搭上救生艇。

由於鐵達尼號當時的船前部繼續向下沉,船尾部向上翹起,在凌晨二時十八分,船的第三和第四煙囟部分折斷,船尾部分下墜,不久,斷裂了的船頭又拽住船尾一起下沉,將船尾拽成垂直海面的九十度,之後船頭和船尾完全分離,船頭先沉入大海,船尾垂直於水面漂浮,然後緩緩下沉,和一千五百二十二名乘客一同沉入海底。

許多乘客雖然逃離了船身,但因為未能搭上救生船,而在沉船時一起被巨大的吸引力吸進海中,或者是泡在低溫冰點的海水中失溫而死,不少乘客的遺體未能尋回,據報告指出,他們很有可能被困在船艙內活活淹死。

四月十五日凌晨四時零分,鐵達尼號順利生還的七百零五名乘客被前往救援的卡帕西亞號(RMS Carpathia)接上船,並駛往紐約港。時至今日當年所有的生還乘客都已經離世。

是什麼原因造成這場悲劇?後續許多研究中發現,當年鐵達尼號在船頭部分使用人工安裝鍛鐵造鉚釘,但這種鉚釘堅固程度不及鋼鐵造鉚釘,所以當時的工人就加入礦渣來強化,但過量礦渣使鉚釘變得脆弱,後來專家證實這些礦渣鉚釘承受壓力不足四點五四噸,但鐵達尼號撞向冰山時每根鉚釘至少得承受六點三五噸的壓力,也就是說,當年部分鉚釘不能承受強大的撞擊力,使船身出現裂縫讓海水湧入船艙。

另外通訊的疏失也是造成搜救不利的原因,當年曾向鐵達尼號提出警告的「加州人號」(SS Californian)表示,一開始他們發出警告時,只得到鐵達尼號的船員的粗魯回話,加州人號船員在下班後也關閉了無線電通訊,他們在船難發生時有看見不斷射出的火箭,但因為收不到通訊不敢貿然救援。若加州人號當時迅速反應,那麼鐵達尼號船上的救生艇就能發揮「轉送乘客到另艘接應船」的功用。

鐵達尼號的沉沒大大地影響了船的製造和無線電電報通訊,在船沉沒的隔年一九一三年十二月十二日,英國倫敦召開了第一屆海上生命安全國際大會,成立了「國際冰情巡邏隊(International Ice Patrol)」,直到今天還持續檢測和報告北大西洋上可能威脅航船的冰山,另外大會條約也規定,往後所有的載人船隻都必須要有足夠的救生船來裝載船上的「所有人」,並且進行適當的相關訓練。還有無線電通訊要保持廿四小時開通,加上一個二級備用電源,這樣就不會漏掉呼救的信號。條約中也同意,從船上發射的火箭必須被解釋為求救信號。

鐵達尼號的事件經過美國占士金馬倫(James Cameron)編導為電影後於一九九七年在全球上映,在全球創下十八億美金的票房,在影史上創下第一名紀錄,也讓主演的琦溫絲莉和里安納度狄卡比奧爆紅,兩人在船上邂逅,以及面臨船難時,生離死別的淒美故事深受觀眾喜愛,也讓鐵達尼號的事件被更多人知曉。

參考資料

維基百科:鐵達尼號
地球圖輯隊:除了淒美愛情…你該知道的鐵達尼號十件事
24個你一定不知道的沉船真相
每日頭條:真正的鐵達尼號
鐵達尼號副船長公開珍藏多年回憶錄

 

 

 

 

民報http://www.peoplenews.tw/ 授權轉載


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