Zeke Li:Xmas 之謎

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聖誕節寫成 Xmas 是無神論者去除基督的詭計?

基督教普遍反對將聖誕節 Christmas 寫成 Xmas(常誤寫成 X’mas),並傳講這是無神論者將基督從聖誕節去除的詭計,將 Xmas 與 Christmas 的爭端視作屬靈爭戰的戰場,然而歷史事實並非如此。

X為希臘文「基督」(Christos)的首字母,自三及四世紀的新約抄本可見 X 作為「基督」的縮略用法。而「mas」是自「彌撒」(Mass),Xmas 即「基督的彌撒」。

在《以西結書》9:4「畫記號在額上」,此記號為腓利基語Tau,呈X形,為十架的原型。早期基督教則普遍使用X及☧(Chi-Rho, XP, 基督徒的縮寫)為象徵,並被君士坦丁選用作軍隊的標誌。

早在十二世紀已出現Xmas作為聖誕節的縮寫,而在一五五零年《牛津字典》收錄了X為基督的縮略用法,現今廣為使用的《英皇欽定本》(KJV)則在一六一一年始成書。Xian、Xianity 以及人名的Xtopher和Xene均是X作為「Christ」的縮略用法。

不慶祝聖誕節的基督教

在首三個世紀基督教並沒有十二月廿五日聖誕節以及慶祝此節日的記錄。在第二世紀末的教父俄利根指出只有法老和希律這些罪人才會慶祝誕辰,這是異教徒的習俗,故此不應慶祝耶穌誕生。

其他教父對耶穌誕生日期眾說紛紜,較常見說法是主顯節的一月六日、有的指是與耶穌在四月受死同一天春至誕生、亦有五月及十一月等等,直到基督教成為羅馬國教之後,羅馬皇奧勒良始將十二月廿五日的太陽神節、密特拉誕辰與耶穌誕辰三者融合,東正教則以一月六日為聖誕。

在十七世紀自英國改革教的清教徒極力反對慶祝聖誕,視之為「沒有聖經根據的天主教節日,浪費和不道德的行為」,在新大陸麻省的清教徒甚至會對當時慶祝聖誕的人處刑。

現今反對慶祝聖誕的派別有耶和華見證會、彌賽亞派、安息日宗、個別改革派和基要派,反對理據為聖誕節本自異教傳統,是天主教敵基督的改變節期,慶祝聖誕與助長撒但無異。

— 耶穌出生地的真偽

一直以來,神學家和考古學家不斷在辯證福音書中耶穌誕生段落的可信性。大多基督徒無可置疑地深信耶穌誕生在猶大伯利恆城馬槽中。

伯利恆城(解作「麵餅之屋」)是在耶路撒冷以南大約六英里約旦河邊西岸小鎮,根據《馬太福音》,耶穌出生在猶大南部的地區,後來移到北部的拿撒勒加利利地區。

《路加福音》則記載約瑟和身懷六甲的馬利亞須要越過超過九十英里,從拿撒勒徒步到猶大伯利恆城家鄉作羅馬人口普查⋯⋯

據美國考古學家James F. Strange指出,「在公元三世紀以前從沒有任何文獻有拿撒勒城存在的紀錄」,拿撒勒城一直是一基督徒虛構出來的虛擬城市。耶穌受審時被稱作「拿撒勒的耶穌」,那是指他屬於當時一拿撒勒派別而非指他出生地,在此不詳述。

聖經學者一直對《路加福音》2:1-7記載存疑,它將耶穌出生的時間關聯至公元六至七世紀的羅馬唯一一次大型人口普查,然而推行這次人口普查的希律王早在十年前公元前四世紀駕崩,這次普查加利利人並不覆蓋在其中,羅馬政權也從來沒有要求人們回到出生地參與人口普查,這樣同時大量的人口遷移在古時交通及技術上亦是不可行。

德國新教神學家Emil Schürer在其著作《耶穌基督時代猶太人的歷史》中列出《路加福音》2:1-7歷史上不可信的五點原因:

1. 歷史上從來沒有奧古斯都推行普查的任何記載;

2. 在羅馬人口普查中約瑟及馬利亞並沒有回到伯利恆的須要;

3. 在希律王管治年間猶大地從不曾進行人口普查;

4. 當時的史學家約瑟夫並沒有是次普查的記錄,如此顯然是純屬創作;

5. 居里扭在希律王管治時並非敘利亞巡撫。(路 2:2 指這次普查是在居里扭作敘利亞巡撫之時)

福音的兩位作者皆深信耶穌乃在猶大伯利恆城出生,即大衛王一千年前誕生所在地,以此認定耶穌是大衛家的後裔,是作為猶太和基督教救主的先決條件,這是為何在編寫中「耶穌必定在猶大伯利恆城出生」,然而兩篇記載間卻充滿不少矛盾記載。

一些聖經學者嘗試將兩個不同的版本的文本交織為一個沒有矛盾的敘述故事,馬利亞和約瑟先從拿撒勒前往伯利恆誕下耶穌誕生,繼而埃及逃亡,返回拿撒勒作結束。

然而以色列文物管理局(IAA)的數據庫中指,當時伯利恆城僅是鐵器時代的遺址而非城市,直到第六世紀才出現拜占庭聖嬰教堂聖誕及其他中世紀建築。在希律時代即耶穌出生時,伯利恆城只是個荒廢的遺址。

以色列文物管理局資深考古學家Aviram Oshri直言起初沒有質疑耶穌出生在猶大伯利恆城的假設。就在上世紀九十年代初他承包加利利地區的一些基建設施項目,在工作才發現耶穌真正出生乃在加利利(注:符合《約翰福音》7:41-43說法),而不是在南部伯利恆城。

Aviram出於好奇去在調查耶穌時期的伯利恆考古證據,結果一無所獲。就連最首要希律王遺骸遍尋不果,更令人驚訝的是原來早已有考古學家揭開耶穌是出生在加利利而非伯利恆的秘密。

— 耶穌誕生敘述與三天復活同自一天文現象

《馬太福音》和《路加福音》的「耶穌誕生敘述」 (Nativity of Jesus) 並不見於早期抄本,相信是一些權勢或文士,欲刻意編造出較完整的耶穌生平。

早期基督教派相信基督是在三十歲領洗時被聖靈母親選上,地上的耶穌與天上的基督合而一的早期神觀「嗣子論」(Adoptionism),故福音書的作者們對三十歲以前的耶穌均沒有多少描寫。

作者們在福音書多處尤以耶穌誕生敘述中刻意以隱喻紀錄一些古代重要天文現象,可見早期基督教的觀星學與天文知識深受埃及和巴比倫影響深遠。

— 廿五日的由來

在每年冬至,是一年白晝最短之日,視之為「太陽神之死」,太陽會在南迴歸線上停留三天,冬至的「至」拉丁文 Solstitium 意為「太陽靜止不動」。

直到十二月二十五日才開始向移動,為之「太陽神再生」,這是為何波斯密特拉、埃及荷魯斯、希臘赫利奧斯、羅馬阿波羅、敘利亞埃拉巴加爾(Elagabal)以及經常被早期基督徒視作太陽神的耶穌均在十二月二十五日慶祝誕辰。

不同的太陽神大多同時作為「死而復生之神」(Dying-and-rising gods),在冬至太陽之死後等待三天復活。故此耶穌的出生和受死源於相同天文現象所啟發而來。

— 不少早期教教父是基督與太陽神微妙關係

自第二世紀游斯丁起大部份教父皆將《瑪拉基書》4:2「公義的太陽」解作基督,是早記載復活節引用了《以弗所書》5:14基督作為太陽的古詩部份:「醒過來吧!沉睡的人,從死裡復活,基督就會照耀是將你。」

第三世紀教父居普良如此讚頌太陽與基督誕生微妙關係:「在太陽誕生之日,神的眷顧何的奧妙,那正是基督誕生之時。」

而在早期基督教藝術與雕像經常採用太陽或異教太陽神來象徵基督,自第三至第四世紀壁畫中常出現一個沒有鬍子、披著斗篷、坐在四馬的太陽神戰車上的美少年「阿波羅基督」,可見早期基督教對異教神話亦曾採取高度宗教融和包容,與今天教會大相徑庭。

賢者來朝作為天文現象比喻

在《馬太福音》中沒有記載賢者們實際人數,但基於他們帶來黃金、乳香和沒藥三貢品,成了「三賢者」最普及之說。參考了不少宗教和派別對東來朝賢者和伯利恆之星的各種說法,曾經聽過一位傳道人指東來賢者乃中國人,經絲綢之路往返繼而在中國建立景教⋯⋯(基督教版西遊記?)

相對合理的詮釋,主顯節主要在一月六日慶祝,為紀念耶穌降生後首次顯露給外邦人的智者,在一月晚空觀賞獵戶座星群相對較清晰可見,當中三顆連成一線最光亮的就是獵戶座腰帶,其別名為「三王」,古埃及人認為獵戶座腰帶是奉獻給「死而復生之神」冥王歐西里斯的貢物。

天狼星則象徵歐西里斯及其配偶伊西斯,其亮度甚至比太陽亮廿五倍,它正是當時東方的伯利恆之星。三顆獵戶座腰帶與天狼星排成一直線,就像三王追隨著那異常明亮的天狼星獻禮去,尋找復活的太陽神,這就是耶穌誕生敘述中賢者來朝背後隱藏的天文現象。


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