Zeke Li : 聖誕老人之謎

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santa claus

Gentile da Fabriano (1370–1427) Title: Deutsch: Quaratesi-Polyptychon, fünf Predellatafeln mit Szenen aus dem Leben des Hl. Nikolaus von Bari (Wunderdarstellungen), Szene: Wiedererweckung dreier Knaben This work is in the public domain in its country of origin and other countries and areas where the copyright term is the author’s life plus 100 years or less.

聖誕老人的主要原型來自第三世紀現聖尼古拉 (St Nicholas of Myra),自少年時就委身教會活動,及後當上米拉城主教,即現今土耳其。他是水手的主保,據說他曾是一名水手,但其他記載則指他生於相當富有家庭。

有一傳說一名因承擔不起女兒嫁妝的父親,在別無選擇下要把三個女兒送到妓院工作,聖尼古拉得知此人間悲劇後便在夜間把三包黃金從窗戶扔給他們,自此被冠以「送禮物的人」之美譽,他亦曾讓三個被肢解的男孩從死裡復活。據說他在出任主教時拆毀了當地許多異教神廟,亦以極力反對亞流主義見稱。

事實並非這樣簡單,宗教史學家及神話學家皆指並沒有證實聖尼古拉存在的歷史憑據,當時教廷流行將古代異教神祇基督教化重塑為聖人,是歸化異教徒的策略。

聖尼古拉斯本是集希臘海神波士頓、羅馬神海王星和古日爾曼冬至之神 Hold Nickar 之大成。當教廷創作聖尼古拉傳說時,他們保留了希臘波士頓「水手」之稱號,名字則取自古日爾曼 Nickar,在中世紀英國聖尼古拉都必須向海而建。

聖尼古拉亦吸納了意大利祖母女巫 La Befana 的元素,將禮物放進襪子的傳說,有說她曾接待東方三智者,及後一直尋找聖嬰下落至今。意大利南部巴里原為 La Befana 的神廟亦被改建成聖尼古拉教堂。


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