新地球?宜居帶?Kepler-452b揭秘

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KEPLER

美國太空總署(NASA)日前宣佈發現一個類似地球的新星球,媒體更形容這是人類近千年來的大新聞,各地民眾對這個名為Kepler-452b新星球的發現都感到非常好奇。

有關Kepler

Kepler是太空總署的一項計劃研究,名字取自文藝復興時期名為Johannes Kepler的天文學家。這位出身更早於牛頓的科學家,是歷史上第一批探索太陽系以外其他行星的的人,亦是最初開始推算這些行星運行軌道及週期的科學家。太空總署的Kepler計劃,便是發掘其他太陽系內會否有適合人類居住的星球。

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Johannes Kepler

之前人類只能依賴地球的望遠鏡進行研究,二OO九年太空總署發射Kepler太空望遠鏡後,人類正式在星際間開始Kepler計劃。

Kepler太空望遠鏡本打算在三年時間內完成任務,但礙於技術問題,探索到今日仍在進行。Kepler望遠鏡跟隨地球運行方向轉動,望程達上千光年,現只探索了銀河一百億個星體的一小部分。

宜居帶Goldilocks Zone

宜居帶(Habitable zone),英文又名Goldilocks Zone,一個行星適宜居主與否的條件包括要有液態水存在,距離太陽或恒星適中而且要溫度適合,才能供生物生存。

Goldilocks一字來自童話故事《金髮女孩和三隻熊》(Goldilocks and the Three Bears),故事中女孩闖進熊的家,分別嘗試了三碗不同的麥片粥、大小不同的三把椅子和三張床。最後發現最小碗的粥、小椅子和小床才最合自己意和最舒適。故事中的寓言是,凡事要中庸有道,取己所需。這個原則又叫Goldilocks principle,在天文學裡則是指一個星球旁邊的宜居地帶。

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Kepler望遠鏡採集不少數據,至今證實了一千三十個太陽系外行星的存在並取得確實資料,同時發現十二個小型適居帶。年多前,一顆名為Kepler-186f的行星曾吸引了天文學家的視線,它的各項資料比Kepler-452b更貼近地球,同樣處於宜居帶。但是,科學家發現Kepler-186f在環饒著一顆不健康的恆星運轉,而且不能確定它有否健全的大氣層,因此排除其可能為人類適合居住地的想法。

星球Kepler-452b中數字的含意

星球的名字由發現次序決定,數字是代表Kelper所發現的恒星數目,而英文字即是該恒星體系內Kepler第幾個發現的星體。以Kepler-452b為例,便是Kepler發現的第四百五二個恒星體系中第二個行星。


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