【特約轉載】撒瑪利亞會:精神病令人更精神?

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早前劉嘉玲小姐和譚詠麟先生在社交媒體上稱,因得了精神病而整個人都精神了。那或許是戲言,但也反映社會對精神病存有一些誤解。

大眾所認識的精神病人,很多都是在社會上、傳媒或電視中被標籤的「痴線婆」、「癲佬」;新聞報導中也不時聽到「癲佬」傷害他人。我們對精神病的看法可能因而亦變得單一。

究竟精神病是什麼一回事?世界衛生組織指出精神病患有不同種類,病徵也不一樣,但一般包括異常的思維、觀點、情緒、行為和與他人的關係。精神病患的治療過程和方法不一而足,有些情況需要藥物治療,有些需要心理輔導或兩者雙管齊下,而復原過程和時間則有更大差異。有不少情況精神病就如長期病患,好像糖尿或哮喘,未必能完全康復,需要透過藥物和心理治療來長期控制病情。

雖然現在的精神科藥物已改進了不少,但仍有不少副作用,如疲累、無精神、影響食慾等。除此以外,精神病的特有病徵很多時候也會影響患者的日常生活和人際關係,或許是他們不願和別人接觸,也可能是別人怕他們「發癲」而退避三舍。於是,治療和康復過程變得更困難。

情況更壞也更普遍的是,香港社會有不少人未有正視其精神健康的需要。一項根據香港精神健康調查的分析發現,香港人口中有超過十分一人(13.3%)患有常見的精神病,但當中只有四分一人(26%)曾接觸過精神健康相關的服務,少於一成曾看過家庭醫生。而從醫管局公布去年精神科門診新症的輪候時間,在某些聯網,「穩定」新症的輪候時間竟可長達133星期,即等了兩年半還要繼續等。就算是「緊急」新症,輪候時間中位數也需要一周,也就是說一半有緊急精神問題的人,等了一周還未可以得到適當治療!

現時的醫療機制根本不能承受香港人口的精神健康負擔,病人的覆診時間遙遙無期,終於等到了也只得幾分鐘的時間見醫生。很多精神病人外表看似和一般人無異,卻被社會烙下種種負面的印記。他們不是成為被忽略的一群,就是被取笑的另類,往往只能獨自面對種種的困境。因此,精神病患者的自殺風險也比一般人高。

撒瑪利亞會為情緒受困擾,甚至想自殺的人提供熱線(2896 0000)和電郵支援服務 ([email protected])。

近年求助數目不斷上升,當中不乏精神病患者。精神病人需要甚麼幫助?那就是大家的耳朵,聆聽他們心中所想。撒瑪利亞會的義工來自不同年齡、界別、階層,從我們的經驗,其實只需經過訓練,大家都可以用同理心,給精神病患者一點時間和耐性,讓他們有空間去表達身邊沒有人願意聆聽的心事。雖然未必令他們更精神,但很多時也能舒緩他們的困苦,讓他們感到一點支持。「癲佬」、「癲婆」其實不是那麼可怕。


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