美國長老宗教會修改憲章 批准同性婚禮

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《基督教郵報》(Christian Post)報導,繼二O一四年六月,美國長老宗教會正式批准牧師的同性婚姻關係之後,一百七十一所美國長老宗地方教區於美國時間三月十七日晚間,以八十七對四十一票(另四十三票無意見),投票通過教會憲章的修正案,將原本聖經「一男一女的婚姻」定義,修正為「婚姻為兩個人的獨特獻身關係,要彼此相愛並終生扶持」。條文內容並加註,一男一女的婚姻關係是「傳統式」定義。預計該修正條文,將在二O一五年六月廿一日正式生效。

美國兩位長老教會牧師歡慶同性婚姻受到教會祝福(網路圖片翻攝)

該項教會憲章修正案,並非由美國長老宗教會總會所主動提出。早在去年,長老教會會員代表大會(General Assembly),就提案通過該修正案,此度只是送交總會進行批准;總體客觀而言,該憲章修正係反映了宗教信仰,因應時代變化需求的「與時推進」。基層教會有此需求,自然會反映在制度,以及宗教信仰法條的修正變更。

《更多亮光長老會》組織(More Light Presbyterians)領導人,懷特牧師(Rev. Robin White)表示,很多女同志伴侶(LGBTQ,注),數十年來已等待「同志婚姻」正名的時刻來臨。

美國長老會田納西教區主管艾理歐特(Kally Elliott)表示,許多年輕學生來到教會,訴說他們(因性傾向)遭教會排擠、受傷的故事。他並指出,教會的目的是把上帝的愛分享出去,讓人們知道,不論個人特質如何,上帝都是愛他們的。

美國基督教長老教會PCUSA(Presbyterian church USA)擁有超過一百七十萬萬名信徒,兩萬名牧師,逾一萬所教會,是長老會在北美最大的組織。PCUSA宗派,素以高度接納同志,受到矚目。二O一一年間,長老教會就廢除公開同志身分,不能擔任神職人員的禁令,並准許神職人員替同性戀伴侶領養的小孩施洗。去年六月間,美國長老會也表決通過,神職人員可以在同性婚姻合法的州,替同性伴侶主持婚禮,甚至同性牧師也可以結婚。

美國PCUSA宗派,對於同性婚姻採行美式的「開明自由派」立場;反之,如果牧師個人反對同性婚姻,也可以自由選擇「不參與證婚」的立場。

聖經內容明白書寫「一男一女」共組一個獨立家庭;如今,將之重新解讀,難免會引來反對聲浪。例如,美國長老會信徒委員會(Presbyterian Lay Committee),女性會長拉伯潔( Carmen Fowler LaBerge)就持批評立場指出,教會信仰不應屈從於社會習俗規範之改變。她並將號召信徒,不要捐款給上級的長老教會,作為抵制。

註:LGBT是女同志(Lesbians),也有人在詞語後方加上字母「Q」,代表酷兒(Queer)指其對性別認同感到疑惑的人(Questioning),即是「LGBTQ」。

民報 http://www.peoplenews.tw/ 授權轉載


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