地球最長壽哺乳動物 北極座頭鯨基因特異

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《德國之聲》(Deutsche Welle)二月一篇名為「長壽鯨魚,良好基因」(Old whales – good genes)的報導指出,生活於北極海的座頭鯨(Bowhead whales),是地球上最長壽的哺乳類動物,可以活到二百多歲。它們可以吃上數噸的磷蝦,以及其它小型魚類,巨大的身體可長達一百多公尺,體重可高達一百一十公噸。

座頭鯨,亦名之為弓頭鯨,或稱之為北極鯨。科學家目前正進行有關,其長壽原因,以及幾乎不生病的生存秘訣;一項科學研究所提出的理論發現,座頭鯨的有其獨特的基因構造,來保護自己,不會罹患癌症,新陳代謝,神經系統以及心血管等相關疾病。

上述看法,一度被視為只是一項理論,不過,越來越多的研究結果,支持上述學說。一項由英國、愛爾蘭、南韓與美國所共同組成的研究團隊,已經紀錄了鯨魚的所有基因體(Genome,即一套染色體的完整DNA序列),並且發掘了一些特殊基因,會影響DNA的修補,以及細胞的成長。

基因之差異,也會影響免疫系統,以及新陳代謝過程。長壽,較少生病的座頭鯨基因,的確與其它動物跟其它類鯨魚都不一樣。換言之,研究發現,座頭鯨的遺傳標記(Genetic marker,即染色體上的基因位置或DNA排序),與同為近親的小鬚鯨(minke whale又稱為明克鯨),截然不同;也導致了該類鯨魚與座頭鯨比起來,壽命減少大約五十年。

人類對抗老化研究的曙光

英國利物浦大學生物學家馬加赫茲(Joao Pedro de Magalhaes)指出,人類對於物種之間生命長短的差異性問題,所知不多;然而,不同的物種皆藉由各自基因,來決定壽命長度;或許,透過對於座頭鯨的基因解秘,人類得以找出對抗老化問題的相關疾病。

位於德國慕尼黑馬克斯·普朗克研究所(MPI)的老化問題生物學家泰查茲(Peter Tessarz)表示,他認為座頭鯨的基因體圖像(Genome map),對於研究老化問題,是相當珍貴的資料。他並指出,座頭鯨讓人感興趣之處,不只在於它的異乎尋常長壽,也在於它跟人類同樣都是哺乳類。

泰查茲還指出,藉由座頭鯨的基因體圖像的發掘,研究人員得以在這個基礎上,進一步將其基因,拿來跟其它長壽的哺乳類動物作比較,將有助於找出對抗老化的關鍵秘訣。

科學家發現,座頭鯨所擁有的特殊基因,讓該物種得以長壽,很少生病;另外,科學家也在東北非洲的裸鼴鼠(naked mole-rat)體內,發現一種多醣分子(Long-chained sugar molecules),這類特殊長鏈組成的長條分子,能夠保護裸鼴鼠免於罹患癌症。


民報 http://www.peoplenews.tw/ 授權轉載


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