Zeke Li:伯利恆降生之謎

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圖片來源: Waiting For The Word

耶穌三十歲受洗才是童貞產子之時

從《馬可福音》、《約翰福音》和其他典外經記載可見,早期基督徒從不在乎三十歲前耶穌的生平,早期以阿蘭文寫成的《希伯來福音》指耶穌是三十歲時在約旦河受洗時自聖靈母親所生,拿戈瑪第古本《真理的見證》這樣解說:「耶穌在約但河之時,聖靈以鴿子之形降臨至祂身上,這就是祂為童貞所生並成肉身之時」。

如此說,基督自童貞所生乃是指基督受洗時進入耶穌的肉身,這是早期基督教普遍的嗣子論。

深受教父愛戴的經典《赫馬牧人書》記載,聖靈揀選此耶穌肉身純粹是基於「肉身耶穌盡心服事聖靈,活出神聖和純潔的生活,在任何方面都不會褻瀆聖靈」。在古抄本中《路加福音》3:32 耶穌受洗時天上的聲音可見後期被刪去的一句:「你是我的愛子,『我今日生你』,我因你而喜悅」。如此說《馬太福音》和《路加福音》中伯利恆降生的記載是對童貞產子錯誤理解的後期添加,以下將會逐一檢視其來源和可靠性。

虛構的拿撒勒城

《約翰福音》7:41-43 更直言耶穌乃是在加利利出生而非伯利恆,然而為了應驗「大衛的後裔必從伯利恆出生」的預言,《馬太福音》作者加入了耶穌在伯利恆一房子中降生及東方智者來朝典故,卻沒有交代耶穌在伯利恆出生的原因。《路加福音》作者則在 2:1-7 加入了基於人口普查的需要耶穌的父母須從加利利的「拿撒勒城」前往伯利恆。據美國考古學家 James F. Strange 指出,「在公元三世紀以前從沒有任何文獻有拿撒勒城存在的紀錄」,拿撒勒城一直是一基督徒虛構出來的虛擬城市。耶穌受審時被稱作「拿撒勒的耶穌」,那是指他屬於當時一拿撒勒派別而非指他出生地。

《路加福音》人口普查與史實的矛盾

聖經學者一直對《路加福音》2:1-7 記載存疑,它將耶穌出生的時間關聯至公元六至七世紀的羅馬唯一一次大型人口普查,然而推行這次人口普查的希律王早在十年前公元前四世紀駕崩,這次普查加利利人並不覆蓋在其中,羅馬政權也從來沒有要求人們回到出生地參與人口普查,這樣同時大量的人口遷移在古時交通及技術上亦是不可行。德國新教神學家 Emil Schürer 在其著作《耶穌基督時代猶太人的歷史》中列出《路加福音》2:1-7 歷史上不可信的五點原因:

  • 1. 歷史上從來沒有奧古斯都推行普查的任何記載;
    2. 在羅馬人口普查中約瑟及馬利亞並沒有回到伯利恆的須要;
    3. 在希律王管治年間猶大地從不曾進行人口普查;
    4. 當時的史學家約瑟夫並沒有是次普查的記錄,如此顯然是純屬創作;
    5. 居里扭在希律王管治時並非敘利亞巡撫。(路 2:2 指這次普查是在居里扭作敘利亞巡撫之時)

接著《路加福音》作者在 2:8-20天使向牧羊人顯現和耶穌在馬槽降生之說,有別於《馬太福音》指耶穌在一房子中降生,《託名馬太福音》(Gospel of Pseudo-Matthew) 指這是為了應驗《以賽亞書》1:3 「牛認識主人,驢認識主人的槽」。

耶穌降生記載與波斯拜火教的淵源

《馬太福音》耶穌降生記載乃是挪用自波斯瑣羅亞斯德教(俗稱拜火教)傳說,在拜火教教義中他們一直等候末世救主 Saoshyant 重臨宣揚善的訊息,一如其名字「帶來善者」,自始魔鬼 Angra Mainyu 的邪惡因而消失,地上眾生皆靠著向善而得救。

《阿拉伯救主童年福音》證明第三世紀基督徒認知此淵源:「智者們從東方來到耶路撒冷,按著瑣羅亞斯德(拜火教創教先知)的預言,獻上黃金、乳香和沒藥」。「智者」(Magi, 中譯本的「博士」)原為拜火教特定高層聖職的銜頭,及後逐漸解作「觀星者」和「術士」。當中馬利亞將襁褓長布送給智者們,他們按照拜火教的習俗燃起象徵神的火焰敬拜它,並將該襁褓長布掉進火焰裡,奇蹟地襁褓長布並沒有燃燒起來。

敘利亞基督徒指此三智者的名字為 Larvandad, Gushnasaph 和 Hormisdas,三者皆是波斯語名字:Larvandad 為「在 Lar 地出生者」,Gushnasaph 為「眾馬之主」,Hormisdas 則是拜火教至高神賜予首生天使的名字。三種禮物中的乳香亦正是拜火教灑上聖火作為向至高神作香祭的必需品。

十二月二十五日聖誕節源自天文現象

不少證據指向早期基督教徒及部份福音書作者把耶穌等同波斯拜火教中的太陽神密特拉敬拜,宗教互通對當時的人們來說是非常普遍的事情,12月25日的聖誕節原為羅馬皇欽定的官方密特拉節(Dies Natalis Solis Invicti,不可征服的太陽誕生)絕非偶然,就連第三世紀教父居普良也讚頌:「在太陽誕生之日,神的眷顧是何等奧妙,那正是基督誕生之時」。

在每年冬至,是一年白晝最短之日,視之為「太陽神之死」,太陽會在南迴歸線上停留三天,冬至的「至」拉丁文 Solstitium 意為「太陽靜止不動」,直到十二月二十五日才開始向北移動,為之「太陽神再生」,亦即「三天死裡復活」,這是為何波斯拜火教密特拉、埃及荷魯斯、希臘赫利奧斯、羅馬阿波羅、敘利亞埃拉巴加爾 (Elagabal) 以及經常被早期基督徒視為太陽神的耶穌慶祝誕生之日均在12月25日。

報佳音的起源

至於聖誕節的報佳音,最早源自古羅馬人尊崇冬天為農神土星的節日,每年1月1日代表生命戰勝了死亡,人們穿上奇裝異服穿梭於鄰居間載歌載舞,基督徒逐漸吸納了此習俗而改為唱基督教的詩歌。最早的聖誕歌曲源自第八世紀東正教神父 Comas of Jerusalem 所撰寫,而直到第十五世紀才有正式聖誕報佳音的記載。在十七世紀英格蘭軍政領袖奧利佛克倫威爾 (Oliver Cromwell) 及清教徒得勢,基於清教徒反對慶祝聖誕節,就禁止人們在公眾地方報佳音,人們卻以層出不窮的方法暗地裡報佳音下去。

在這個普天同慶的日子,就讓我們放下宗教的成見,一同在香港每個角落報佳音,無懼清教徒所阻撓,隨機應變,讓聲音響徹全港。


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