袁智聰:Donald Ashley (1956 – 2014)——鼓王隕落


圖片提供:袁智聰

上個星期日(10月19日)傳來了噩耗:有「亞洲鼓王」之稱、香港傳奇性搖滾樂隊Ramband及Chyna主將Donald Ashley「唐龍」 (1956 – 2014) 因肺癌病逝,享年才58歲,教人惋惜不已。

在這個10月內,我們相繼失去了李志超和Donald Ashley。一位是作家/攝影師、一位是搖滾樂手,沒錯2人是多麼風馬牛不相及的名字,我把他們混為一談,因為Donald Ashley與李志超乃同是先後在70、80年代衝擊著香港本土藝術文化的經典Icon——這是那個大家所緬懷的殖民地年代,充滿朝氣、機會與創意的香港。2人對於那些年年輕的我,皆同樣有著相當的啟發性意義。

誠然,我沒有看過昔日Ramband的演出,我認識到Donald Ashley,已是他組成了Chyna、在1983年出版了首張專輯《There’s Rock & Roll in Chyna》後的事,然後我才追溯回Ramband的故事;我也沒有看過第1代Chyna(包括日後另組成Blue Jeans的蘇德華、黄良昇、單立文)的表演,我看到他們的現場演出,已是Donald與前Ramband隊友Peter Ng復合帶來第2代Chyna的事。然而Donald從Ramband到Chyna的典故,都是香港搖滾音樂歷史上所不可多得的重要一頁。

Ramband是在70年代初中期成軍的香港搖滾樂隊,結他手Peter Ng是創團成員之一,而Donald已是第2任鼓手(取代英年早逝的另一創團成員Steve之崗位),日後Peter與Donald乃成為Ramband無人不曉的核心成員與歌曲創作夥伴;在60年代中後期,香港已有本地的搖滾樂隊,然而Ramband公認為香港的搖滾宗師樂團,因為他們當時把70年代搖滾風帶到香港,尤其是那種Hard Rock的風骨,也是何解當期時Ramband在音樂會上能夠令到在場樂迷瘋狂起哄地衝往台前做成混亂,從而被表演場地視為作黑名單;也知道Ramband在1980年於主流公司WEA Records旗下發表的首張(也是唯一的)同名專輯在唱片監製的監控而變得修飾起來,歌曲的錄音室版本並不理想,作為現場演出樂隊的Ramband乃精采與狂放得多。

Ramband在1983年2月舉行告別演出,但與此同時Donald已另組成以他為靈魂人物、身兼主唱與鼓手的Chyna,並火速在同年出版了樂隊的首張專輯《There’s Rock & Roll in Chyna》,亮點作品是美不勝收的中國風Soft Rock Ballad曲目〈Within You’ll Remain〉;而同樣叫我深刻的還有專輯最未的一曲〈Support Your Local Musician〉,苦口婆心地叫大家支持本地樂手,畢竟那些年聽搖滾樂的,普遍都是很媚外的一群,不太懂得尊重本地音樂,只覺得外國的月亮特別圓。然之後,香港樂隊熱潮在80年代中期爆發,Chyna之舉足輕重「大阿哥」地位已不言而喻。

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Chyna (圖片提供:袁智聰)

毋庸置疑,Donald早已是香港的大師級搖滾傳奇,有著德高望重地位的老牌樂手,人稱「師公」的他更加桃李滿天下,其「鼓王」的姿態多年來仍沒有人能夠超越,無可匹敵。背負著「鼓王」的美譽,即使他早已公認為最頂班的香港樂手/鼓手,然而當我從樂迷的角度來看,卻有感到可惜是,Donald其後在樂壇上並沒有取得應有的更上一層樓發展,多年來他在大部分時候都是退居幕後,未能彰顯到他的登峰造極成就。如果說香港只有娛樂圈、沒有樂壇,那些更沒有好好地容納到一位「鼓王」的搖滾樂壇。

才58歲,Donald便黯然離去了。

在Donald離世3天後,一首他的遺作在YouTube上發表。那是離世前幾個星期,病重的Donald與舊隊友Peter「復合」,並聯同製作人Charli¬e Huntley在短短一星期內所灌錄好的樂曲〈FreeDon〉(本名〈Free〉)——先由Donald灌錄好鼓擊,然後Peter加上辛辣的迷幻搖滾結他演奏,Charlie再加入色士風和鍵琴,帶來是一首爐火純青、懾人心魄的Instrumental Rock樂曲,這首Donald離世前的錄音,也是他留給大家的最後禮物。

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另一方面,在Peter領軍下在2012年「復活」的Ramband (Donald並沒參與),就早在Donald 的事件發生之前,樂隊已落實會在11月中舉行他們的小型演出。想不到,這兩場由《音樂一週》主辦,在11月16、17日於Bar City舉行的《Ramband Live 2014》音樂會,如今也換來一份”in memory of”的意義:「我們這個老早編排的小小聚會今天倒變成了懷念我們這位老朋友的晚上」。當晚Ramband會重新演繹多首來自樂隊1980年首張同名專輯《Ramband》內的歌曲。


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