袁智聰:Project Ace——沒有實體CD,只要黑膠唱片

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圖片由作者提供

文:袁智聰

就說是當今的黑膠唱片復興現象吧——雖然對我來說,黑膠唱片並沒有甚麼復興不復興的分別,畢竟數10年來黑膠唱盤仍在我家中一直全天候啟用、我對我的黑膠唱片收藏從來都不捨不棄。故在今時今日華語音樂藝人要出版黑膠唱片,也不是甚麼出奇的招數。

然而發行黑膠唱片,還要視乎箇中的音樂對不對口味,以及市場合適與否(試想像假如他朝天堂鳥等MK Pop組合要推出黑膠唱片那可會是何等糟蹋的事情)。所以,風格跨越Jazz、Funk、Soul、Hip Hop的廣州Urban Music共同體樂隊Project Ace,他們的首張專輯《爵士日與夜》在「米斗音樂」旗下以黑膠唱片形式登場,那毋庸置疑是多麼理所當然,聽來會份外好feel。

大家都知道香港有所獨立廠牌Imagine Imagine Imagine Records(The Yours / Fantastic Day / ANWIYCTI),他們會為旗下樂隊的作品出版成黑膠唱片,而成為這間本地獨立廠牌的特色。但他們在同步亦有發行CD版,以顧及沒有黑膠唱盤的樂迷。

拋棄CD

然而Project Ace卻去得更盡——《爵士日與夜》並沒有出版實體CD的,專輯主要是以黑膠唱片與附MP3下載碼形式發行。反正現在大家買了CD後,很多人都是把音檔滙入電腦或隨身聽/手機來聽吧,那張CD光碟就純粹淪為收藏品而已。

只發行黑膠唱片加音檔下載碼而沒有實體CD,在香港過去大抵只有顛覆性極端流行樂(Extreme Pop)樂隊No One Remains Virgin前年面世的首張專輯《Life Fucks Everyone》曾履行此舉。

事實上,《爵士日與夜》也不獨只有黑膠唱片,因為還有另發行限量版卡式帶連walkman套裝(同樣附MP3下載碼),貫徹其「復古風」。當然樂迷購買了此限量版套裝,相信主要用來聽的仍是其音檔,那卡式帶跟卡帶隨身聽就只有作為merchandise。我相信沒有幾多人想回到笨拙地聽卡帶的年代吧。

卡式帶套裝(圖片由作者提供)

卡式帶套裝(圖片由作者提供)

廣東節拍

今年3月,我在灣仔藝術中心門外的《開放音樂》(龔志成策劃)看過一行六人的Project Ace演出,可以說他們是一隊很有娛樂性的現場表演樂隊。當日黃昏,大抵在場很多觀眾都並不太熟悉Project Ace的歌曲(包括我),然而卻看見他們甚能夠帶動到現場氣氛,因為Project Ace跟我們有著共通語言。

Project Ace聲稱是廣州樂團,實情他們是集合了中、港樂手的音樂共同體。Project Ace是由音樂製作人兼低音結他手吉吉發起,在樂團中擔綱了主腦的角色。在「肥寶」Kidgod的MCin’與EavenC的Soulful女聲下,Project Ace音樂上之亮點,是樂隊的Jazz-Funk演奏功架底蘊,樂手造詣並不用懷疑。簡而言之,他們是一隊full band姿態的Jazz Hip Hop樂團。

《爵士日與夜》是一張概念專輯,當然這不是甚麼驚世駭俗的概念,還不過是城市裡的24小時流程,從凌晨到午夜,老生常談,夜蒲的場面也自然少不了。重點是在吉吉的編曲下,Project Ace的每首歌曲都能用上不同的處理,不會流於公式化。另一重點,是Project Ace的歌曲以廣東話作主導,只有主題曲〈爵士日與夜〉和〈星期六晚〉另灌了國語版,所以他們的Urban Music是來得百分百「廣東」。正如一曲〈節拍崛起〉的英文譯名,是喚作〈Canton Funk〉。

我會說,在10多20年前,日本東京已有不少這種Acid Jazz、Jazz Hip Hop風格的樂隊。但Project Ace的意義,是他們以創作廣東歌為已任。即使「肥寶」這位Frontman / MC的歌曲內容略嫌「麻甩」,但這也是通俗廣東歌之趣味性所在。

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