陳志豪:也談伊波拉病毒

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圖片來源:NIAID

文:陳志豪(中山醫學大學微生物及免疫學科主任)

2014年3月23日,世界衛生組織(WHO)發出伊波拉病毒疫情的警訊。2013年首先從西非地區畿內亞共和國(Republic of Guinea)爆發並在境內擴散,其後漫延至賴比瑞亞(Liberia),奈及利亞(Nigeria)及塞拉利昂共和國(亦稱獅子山共和國)(Sierra Leone)等,並持續有擴大之趨勢。因此,大家都有必要對伊波拉病毒有正確的認識。根據WHO統計,直到目前為止(2014年8月5日),確定感染人數為1,603,死亡人數為887。

歷史上的伊波拉病毒爆發記錄

從1976至2014,伊波拉病毒總共爆發過9次,地點都集中在西非地區。第一次為1976-1977年,地點為剛果民主共和國(舊名薩伊),319人感染,281人死亡,死亡率達88%。其後約17年間,伊波拉病毒突然消聲匿跡,直到1994至1996,先在加彭,翌年則在剛果民主共和國爆發,三年間總共458人感染,351人死亡,死亡率為60-81%。從2001年起,每2-3年就會爆發一次,地點多集中於剛果、加彭及剛果民主共和國等西非國家。

伊波拉病毒檔案

伊波拉病毒(Ebola virus)是一種會引起人類嚴重出血熱及高致命的病毒。傳播方式主要是以接觸到帶病毒的人及動物的血液及體液為主。伊波拉病毒在分類學中屬於線狀病毒科(Family Filoviridae),伊波拉病毒屬(genus Ebolavirus),其寬度為80nm,但長度則可達1.1um[ref]註:流感病毒的直徑為80-120nm,一個細菌的直徑則約1.1 um (1,000nm)。[/ref]其一端常為彎曲,因此被稱為牧羊人手杖病毒(shepherd’s crook virus)。另有馬堡病毒屬(genus Marburgvirus),產生之症狀與伊波拉病毒相似。第三個屬為genus Cuevavirus,只局限於蝙蝠,不會感染人。

伊波拉病毒又可分5個品種,分別為 Sudan ebolavirus(蘇丹)、Zaire ebolavirus(薩伊)、Ivory Coast ebolavirus (象牙海岸)(又稱Tai Forest ebolavirus)、Reston ebolavirus(菲律賓)及Bundibugyo ebolavirus(烏干達地區)。5種伊波拉病毒中,只有Reston ebolavirus不會感染人,但會感染猴子及豬。

關於Reston ebolavirus,有一個有趣的插曲,當初美國為了醫學研究用途,從菲律賓引進食蟹猴(cynomolgus monkeys) (因為伊波拉病毒只在西非流行),這些猴子都經過嚴格的檢疫過程,確定沒有特定病原才被送到實驗室。等到要做實驗時卻發現猴子陸續死亡,當時研究人員就開始解剖猴子、並採集檢體作各種細菌及病毒的檢查。在病毒培養過程,其中有一位研究人員發現某個培養皿中好像有細菌污染,因此,他把瓶蓋打開,用鼻子聞一下是否有異味(以前老師都是這樣教的),發覺沒有味道。後來經其他研究人員用電子顯微鏡觀察,發現所培養出來的東西,正是「牧羊人手杖」。

那位研究人員立即被以最高規格防疫措施予以隔離觀察。當下那位研究人員的心情亦即被判了死刑一般,實驗室同儕亦非常難過。日子一天天的過去,說也奇怪,隔離超過一個月,那位研究人員並沒有症狀,亦未在其體內檢出病毒及其特異性抗體。一般來說,伊波拉病毒的潛伏期為1至25天。因此,那位研究人員終於被證實沒有被感染,最後,全實驗室的人員都為他的重生而大肆慶祝。由於這個事件,才發現除了西非地區有致命的伊波拉病毒外,菲律賓亦有不會感染人的伊波拉病毒。

沒有有效對治方法

從1976年發生第一起伊波拉病毒疫情至今,也有近四十年。但直到現在,並沒有發展出有效藥物及疫苗對抗伊波拉病毒。同樣情形,後天免疫缺乏症候群(愛滋病)從1983年被證實後,1995年由何大一博士發明了高效能抗愛滋病毒治療俗稱雞尾酒療法。抗病毒藥物亦經不斷改良,不斷推陳出新,使愛滋病已經從絕症變成慢性病了。為何同是高致命的病毒性疾病,其研究發展會相差如此遠,其中底蘊值得大家深思。

參考文獻

http://www.who.int/csr/disease/ebola/en/

Barrette RW, Xu L, Rowland JM, McIntosh MT. 2011. Current perspectives on the phylogeny of Filoviridae. Infect. Genet. Evol. 11: 1514-9.
Gatherer D. 2014. The 2014 Ebola virus disease outbreak in West Africa. J. Gen. Virol. 95: 1619-24.

Miranda ME, Miranda NL. 2011. Reston ebolavirus in humans and animals in the Philippines: a review. J. Infect. Dis. 204 Suppl 3:S757-60.


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