【投稿】牛生:殖民與傳染病

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香港是以金錢掛帥的地方,一個人由出生到死亡,生活上大小事情,可以說是無財不行。但又有多少人知道,原來政府多年來都有為市民提供免費醫療服務。現在連急症室都要收費,偏偏某些公立診所,例如衛生署轄下的社會衛生科和胸肺科診所,由回歸以前一直到現在,都在為病者贈醫施藥。這兩類診所有一個共通點:就是處理的都是傳染病。社會衛生科的服務對象是性病病人,而胸肺科的服務對象是結核病,俗稱癆病病人;性病和結核病都可以經人傳人。政府這樣做法,並不是要對性病和結核病患者特別慷慨,而是跟殖民地時代的醫療政策有關。

在殖民地統治者的眼中,香港是借來的地方,自然不值得對此有長遠周全的打算。在醫療方面,他們亦不願投資太多,只提供最基本的服務。但是對於傳染病他們卻不敢掉以輕心,一則因為若不妥善處理,傳染病很容易引發疫症,造成重大的人命損失;二則因為引致傳染病的病原不曉得分辨貴賤富貧,任何人都有機會受到感染。若不認真對付傳染病,不單止普羅大眾會受害,統治階層早晚亦會被殃及。政府轄下的社會衛生科和胸肺科診所免收費用,旨在吸引清貧的患者前來求醫,以免疾病在社會中蔓延。

昔日港英政府無心照顧香港人的健康,完全可以理解。正如毛主席所說:「帝國主義亡我之心不死!」殖民地統治者又豈會安著好心為香港市民謀福祉?今天香港回歸祖國已十多年,照理香港人已當家作主,可是香港的醫療政策並無重大改變,主要是沿用殖民地時代的一套。十多年前沙士肆虐,政府便成立了「衛生防護中心」,以便加強對傳染病的監控,都是因應當時所需,在舊有的基礎上稍作改動。殖民政府沒有為廣大市民提供的,譬如收費低廉的牙科服務,特區政府至今仍然欠奉。香港人想擁有一個以民為先,以民為本的政府,恐怕還要耐心等待。

作者簡介:公共機構擔任醫務工作多年,現有志從事寫作
(文章只反映作者個人意見)


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