袁智聰:Prince (1958 – 2016) 黑馬王子 紫星隕落

Share this:



princeee

今年接二連三地傳來英美搖滾音樂人逝世的噩耗,我已不懂得說二O一六這個年份所籠罩著的到底是沉痛哀傷還是恐怖不祥。

本名Prince Rogers Nelson的美國傳奇性音樂藝人Prince,四月廿一日在他位於明尼蘇達州Chanhassen的私人錄音室兼大宅Paisley Park內猝逝,享年五十七歲,而之前幾星期他一直患有重流感。

Prince的逝世來得太突然,無疑是多麼令人難以置信而震驚。就像三個月前David Bowie之噩耗,大家在一下子都不相信這是真實的消息。

跟David Bowie一樣,Prince這位「黑馬王子」在我們心目中是一個不老的傳說,他是不會老去的音樂家;他不會是外星人,但卻是紫色的精靈。事實上,看看Prince多年來的外表,除了髮型與鬚根有變之外,從長相到身型,都跟八十年代的他沒有多大分別。而且來到近年,他更處於非常之勤力多產的狀態。

得悉Prince離世那個上午,香港下起雨來,那彷彿在遙遙地回應著他的經典歌曲〈Purple Rain〉。他在四月份離去,則令我想起了其一九八六年專輯《Parade》最未的一曲〈Sometimes It Snows in April〉,這剛好是他三十年前的作品。

MJ與Prince

曾幾何時,媒體都不時將Michael Jackson和Prince這兩位同在一九五八年出生的八十年代美國樂壇黑人巨星作相提並論。一九八四年,Prince憑著他的第六張專輯《Purple Rain》(及其同名電影)取得空前成功,單曲〈When Doves Cry〉登上Billboard排行榜冠軍足足五個星期,從而被視為MJ的樂壇勁敵。

在普羅大眾眼中,MJ是屬於來得正面、健康與入屋的名字,入屋程度是連小孩子也好喜歡他;而Prince則是「怪咖」、「骯髒」、「邪氣」、「神經刀」的象徵,會把小孩子嚇怕,常遭受衞道之士抨擊。兩者彷彿是正邪對立。所以1985年以MJ為首一眾美國群星以USA for Africa名義灌錄非洲埃塞俄比亞飢荒籌款歌〈We Are the World〉並沒有Prince的合唱份兒而眾說紛紜,當年便有傳他與MJ不和,或大會嫌棄他的形象不夠健康(實情是原定有邀請Prince與MJ合唱的),但Prince也有捐出他的一曲〈4 The Tears In Your Eyes〉放在《We Are the World》合輯內。

但在現實世界中,大家日後卻發覺MJ其實比Prince更「怪」,有更多負面的新聞,面對官非,麻煩多多;而且,也比Prince更早離世。若以音樂才華作比拼,Prince遠勝MJ是一個不爭的事實。

05-Prince-live

天才王子




Prince就是那種絕對才華洋溢的天才樂手。人所共知他不單是演奏風格獨當一面的搖滾結他手,也是一名多元樂器演奏家(multi-instrumentalist),其頭五張專輯都幾乎全由他獨力包辦所有樂器的演奏,直至《Purple Rain》才加入其樂隊The Revolution伴奏。

Prince的音樂風格,是跨越了騷靈、搖滾、流行曲、funk、電子流行樂、節奏怨曲、迷幻音樂、舞曲甚至爵士樂而來,但又不是像David Bowie般不時作出蛻變的音樂變色龍,而是把種種音樂風格共融成為他自家的簽名式聲音,大家一聽便知道是Prince的作品。

Prince的熱門流行曲目不但多不勝數,而他有多首交由別人演繹的歌曲——無論是翻唱他也好、他特意寫給別人也好,都能夠成為了大熱作,如Sinead O’Connor的〈Nothing Compares 2 U〉、The Bangles的〈Manic Monday〉、Sheena Easton的〈Sugar Walls〉、Stevie Nicks 的〈Stand Back〉、Chaka Khan的〈I Feel For You〉、Sheila E.的〈The Glamourous Life〉等,他的曲子總是很適合交給女生主唱。

而Prince更是多產得令人咋舌的創作人,由一九七八年正式出道至今共出版過三十九張官方錄音室專輯,在他的黃金年代差不多每年發表一張專輯已是閒事,來到近年他仍多產盎然,如在二O一四年同一天裡一拼出版了《Plectrumelectrum》和《Art Official Age》兩張專輯,而去年又相繼帶來姊妹專輯《HITnRUN Phase One》和《HITnRUN Phase Two》——後者也成為Prince在生前所發行的最後一張專輯。

然而Prince在這兩年間忽然如此的多產,又有計劃在今年動筆寫他的自傳《The Beautiful Ones》,那是否有預感自己會命不久矣呢?

Mom loved him. You love him. Prince performing in 1985.

Mom loved him. You love him. Prince performing in 1985.

跟音樂工業的矛盾

Prince所為人津津樂道的,還有他不甘順從於音樂工業的遊戲。

因為要與唱片公司/唱片工業對著幹,他自一九九三年開始拒絕用Prince名義,從而化身成這個沒有發音、喚作The Love Symbol的符號,我們只有把他稱之為The Artist Formerly Known as Prince,要知道那時對於文字媒體來說是多麼麻煩的事(唱片公司要派發floppy給媒體以發佈這個符號font),直至二千年Prince之名才回歸。

Prince亦拒絕把他的歌曲發放上互聯網,而且嚴格抵制封殺,所以出現在YouTube的Prince曲目皆格殺勿論,抑或慘遭「mute聲」,只有小量漏網之魚仍存在;即使他逝世消息傳出後,亦陸續有樂迷把其歌曲上載分享到YouTube以作悼念,但版權公司已開始「做嘢」。

在全球最大的streaming音樂平台Spotify上,就只有一首他的歌曲,那是來自《HITnRUN Phase Two》的〈Stare〉;而香港的串流服務平台Moov本來也慶幸能有不少Prince在Warner Bros時期的作品,但在他離世翌日,亦收到唱片公司通知要全線下架。



Share this:

Comments